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Erik Thorvaldsson

 
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Autor Mensaje
Thorbjorn Sterki
Invitado





MensajePublicado: Mie May 07, 2008 11:15 am    Título del mensaje: Erik Thorvaldsson Responder citando

Erik Thorvaldsson

Erik el Rojo o Erik Thorvaldsson (hijo de Thorvald), alias Erikur Raudi (* 950 - 1003), pirata, comerciante y explorador vcikingo
Fundó el primer asentamiento vikingo en Groelandia. Nació en el distrito de Jæren, Rogaland, Noruega, hijo de Thorvald Asvalsson, por lo que también se le conoce como Erik Thorvaldssen (hijo de Thorvald). El sobrenombre de "El Rojo" muy probablemente obedece al color de su cabello.
Erik Thorvaldsson

Según La Saga de Erik el Rojo, llamada también Eirik Randi (Anónimo, S. XIII), que narra la historia de unos navegantes noruegos, entre ellos Erik, que llegan a Groenlandia Erik tuvo que huir de Noruega por causa de "cierta matanza". Su familia y él se establecieron en Islandia, de donde volvió a ser exiliado por asesinatos hacia el año 982. De acuerdo con la Saga, mató a su vecino Thorgest debido a un conflicto por una pala prestada y a un granjero llamado Valthjof que había asesinado a unos esclavos suyos. Erik se marchó aún más hacia el oeste.

Descubrimientos

Si bien la historia popular acredita a Erik como el fundador de Groenlandia, nórdicos anteriores a él ya habían descubierto e incluso habían tratado de asentarse en esas tierras con anterioridad. La tradición dice que un hombre llamado Gunnbjörn Ulfsson fue el primero en divisar esta masa de tierra, aunque, sin embargo, no la llegó a pisar. Alrededor de un siglo antes, fuertes vientos habrían arrastrado a Gunnbjörn hacia esa tierra, a la que llamó Gunnbjörnarsker (islas Gunnbjörn). La naturaleza accidental de tal descubrimiento, sin embargo, hace que el crédito mayor en la historia de Groenlandia lo tenga Erik el Rojo, como su descubridor oficial.

Después de Gunnbjörn, Snaebjörn Galti visitó asimismo Groenlandia. De acuerdo con registros de la época, el intento de este hombre de establecer una población allí terminó en desastre.

Dentro de este contexto, aproximadamente en 982 D.Cguerrero Erik navegó hacia esta misteriosa y desconocida tierra. Rodeó el cabo sur de la isla (conocido más tarde como cabo Farewell) y navegó la costa occidental. Con el tiempo alcanzó una parte de la costa que estaba razonablemente libre de hielo y que por tanto tenía -al igual que Islandia- condiciones que le daban probabilidades de prosperidad y desarrollo futuros. Según la Saga anteriormente citada, Erik pasó tres años de su exilio explorando esta tierra. La bautizó "Groenlandia" ("Tierra Verde") para atraer colonizadores. El primer invierno allí lo pasó en Eiriksey, y el segundo en Eiriksholmar (cerca de Hvarfsgnipa). El siguiente verano exploró toda la linea de la costa hasta lugares bastante al norte, como Snaefel o Hrafnsfjord.


Cuando con el tiempo regresó a Islandia (su exilio había terminado), trajo consigo magníficas historias sobre aquella "tierra verde". Erik bautizó aquella tierra con un nombre mucho más atractivo que "Islandia" ("Tierra del Hielo"), con el fin de atraer colonos islandeses a esta nueva tierra, puesto que creía que la gente se sentiría más atraída a esa tierra si tenía un buen nombre, uno que sea atrayente. La razón primordial para hacer esto era que Erik sabía que si quería crear un establecimiento duradero en Groenlandia, necesitaba de cuanta persona podía atraer. Su "lobby" funcionó bastante bien, y muchas personas -particularmente aquellas "pobres gentes de Islandia" y aquellos que habían sufrido los estragos de la hambruna recientemente- fueron convencidas de que Groenlandia podía ser su gran oportunidad.

Tras pasar el invierno en Islandia, Erik volvió a Groenlandia el siguiente verano en el 985 D.Cguerrero esta vez con un gran número de colonos, quienes establecieron los primeros dos asentamientos es la costa suroccidental: el Establecimiento Oriental (Eystribyggð), en lo que hoy es Julianhåb, y el Estblecimiento Occidental (Vestribyggð), en la actual Godhåb (con el tiempo, se desarrolló un Establecimiento Medio, pero muchos expertos opinan que formaba parte del Occidental). Entre ambos establecimientos, ubicados en la costa suroccidental, resultaron ser las únicas zonas donde la agricultura era posible. Durante el verano, cuando el clima era más templado, los colonos enviaban verdaderos ejércitos hacia el norte, en la Bahía Disko, sobre el Círculo Polar Ártico, a cazar. Así conseguían carne de foca, cuya piel también era utilizable como ropa, y marfil de morsas, narvales o ballenas encalladas en la costa, si tenían suerte. Es probable que en estas expediciones se hayan encontrado con los Inuit, quienes todavía no habitaban la parte oriental de la isla.

En Eystribyggð, Erik construyó la Hacienda Brattahlíð, cerca del presente Narsarsuaq, para sí mismo. Erik sostuvo el título de "Jefe Principal" de Groenlandia y obtuvo gran respeto y riquezas. La empresa de establecimiento involucró un total de 25 embarcaciones, de las cuales 14 completaron exitosamente la travesía, y de los once restantes, algunos regresaron a Escandinavia, mientras que otros desaparecieron en el océano.

El Establecimiento floreció, albergando un total de 3000 habitantes esparcidos sobre una vasta área a lo largo del Eriksfjord y otros fiordos contiguos. Llegaban grupos de inmigrantes que escapaban de la superpoblada Islandia se unieron a los colonos originales.

Sin embargo, unos inmigrados que llegaron en el 1002 D.C. trajeron consigo una epidemia que causó estragos en la población de la isla, matando al propio Erik. Con todo, la colonia rebrotó y sobrevivió hasta la Pequeña Edad de Hielo, que la hizo inviable para el estilo de vida europeo en el siglo XV, poco antes de la llegada de Colón a América. Los ataques de piratas, conflictos con los Inuit que invadían sus tierras y el abandono por parte de Noruega forzaron el declive de la población.

Los descendientes de Erik

La historia dice que Erik y su esposa Theodhild tuvieron cuatro hijos: una hija: Frydís, y tres hijos, Leif (el también famoso explorador Leif Eriksson), Thorvald y Thorsteinn.

Erik fue ferviente defensor del paganismo el paganismo, que hoy en día, en nuestro alrededor es mencionada como, Odinismo, a diferencia de su hijo Leif y su esposa, quienes construyeron la primera iglesia cristiana en América en el patio de su granja. A pesar de lo que se ha especulado, parece improbable que haya sido Leif el pionero del cristianismo en Groenlandia.

Leif Eriksson se convirtió en el primer vikingo y europeo en explorar la tierra de Vinland (hoy parte de Newfoundland, Canadá). Cuenta la leyenda que Leif invitó a su padre para el viaje, pero que este cayó de su caballo en el camino, y tomando esto como un mal presagio, decidió quedarse. Erik murió el primer invierno tras la partida de su hijo.
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